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DOUNREAY IN LEGAL THREAT OVER LEAKS

( Dounreay drohen Gerichtsverfahren wegen Leckagen)von Rob Edwards, Umweltredakteur des UK Sunday Herald (Nr. 1760 88) sind die folgenden  Informationen entnommen:

In english

Der Dounreay-Atomanlage in Caithness, betrieben von der Britischen Energiebehörde (UKAEA) könnte ein  Gerichstverfahren drohen wegen 20 jähriger radioaktiver Verseuchung der Schottischen See und der Küste.

Die Schottische Umwelt-Aufsichstbehörde(SEPA) erwägt die UKAEA der Finanzbehörde zu melden.

Dieser Schritt wurde begrüßt von Umweltschützern.
Lorraine Mann, Mitglied von SCHOTTLAND GEGEN VERSENKEN VON ATOMMÜLL, foderte die UKEAE solle verurteilt(gehängt) werden für ihre kriminelle Verachtung gegenüber der Sichherheit der Menschen in Caithness.

In einer der weltweit schlimmsten Leckagen sind seit 1983 aus der Caithness Anlage Hunderttausende gefährlicher  Teilchen aus Brennelementen, einschließlich Plutonium , entwichen und haben das Küstenvorland, den Meeresboden  und in drei Kilometer Entfernung einen öffentlichen Strand verseucht und tun es weiter.

Im Bericht der SEPA Beratungsgruppe für Dounreay Partikel wird bestätigt , dass in der Vergangenheit "mehr als 100.000" radioaktive Teilchen in die See eingeleitet wurden. Die Teilchen stammen aus zermahlenen Bruchstücken von Plutonium- und Uran Brennelementen zweier stillgelegter Atomreaktoren - sie entwichen aus dem Abwasserleitungssystem oder aus einem Schacht mit radioaktivem Abfall an der Küste. Bei einem Reaktor ging das  so bis 1996. Die Teilchen stammen von mehr als einer Quelle und es is t möglich dass es weitere Leckagen gibt. Die Überwachung ist nicht ausreichend und müßte verbessert werden , besonders in der See, so der Bericht.

Seit man 1983 mit der Überwachung begann, wurden an die 1000 Teilchen aus der Leckage gefunden. mehr als 700 davon auf dem Meereesboden bei Dounreay und mehr als 200 im Küstenvorland und bei den nahegelegenen Kliffs . Weitere 29 wurden entdeckt gegenüber der Bucht vom Sandside Strand, der öffentlich zugänglich ist.

Die Teilchen-Funde haben bei Sandside besonders in den letzten Monaten zugenommen. 9 Teilchen wurden seit dem 24 Febr(2002) gefunden.

Geoffrey Minter, der Eigentümer von Sandside Strand, klagt gegen die UKAEA vor einem Gericht in Edinburgh , damit sein Besitz dekontaminiert wird. Und die SEPA will mit der UKAEA eine Verständigung darüber, welche Konsequenzen aus dem neuen Bericht zu ziehen sind. Gerichtlich will SEPA aber nicht gegen die UKAEA vorgehen.

FRIENDS OF THE EARTH Schottland hingegen kritisiert diese Zögerlichkeit hinsichtlicht rechtlicher Schritte. Ihr Untersuchungsbeauftragter, Dr. Dan Barlow, würde es begrüßen , wenn Dounreay endlich nach Jahrzehnten der Verseuchung verantwortlich gemacht und zur Kasse gebeten würde. Das Versäumnis, gegen die UKAEA wirkungsvoll vorzugehen, ist als ob das Versenken einer schmutzigen radioaktiven Bombe auf dem Schottischen Meeresboden legalisiert würde.

Ein weiterer Bericht des Forschungs- und Reaktorznetrums der Universität East Kilbride legte offen, dass die Leckage Teilchen aus einem erschreckenden Spektrum toxischer adioaktiver Isotope besteht

Die UKAEA gab zu dass Dounreay möglicherweise Hundertausender Partikel freigesetzt haben könnte, auch wenn es keine Beweise für anhaltende Leckagen gäbe.
Ein UKAEA Pressesprecher behauptete, die in Sansid gefundenen Partikel seien weniger radioaktive als die woanders gefundenen, sie wären ein vernachlässigbares Gesundheitsisiko, weil es unwahrscheinlich wäre , dass jemand mit ihnen in Kontakt käme. In den letzten 6 Jahren habe die UKAEA 7 Millonen Pfund für die Suche nach der Quelle der Teilchen ausgeben und plane weitere 1,3 Millionen Pfund dieses Jahr auszugeben.


Orginaltext

UK Sunday Herald: Dounreay in legal threat over leaks

Environmental watchdog may prosecute plant for 20 years of radioactive pollution

By Rob Edwards, Environment Editor

THE Dounreay nuclear plant could at last be facing prosecution for contaminating the Scottish sea and shoreline with radioactive waste for 20 years.

In one of the world's worst leaks, hundreds of thousands of dangerous fragments of nuclear fuel, including plutonium, have escaped from the Caithness plant since 1983. They have polluted the foreshore, the seabed and a public beach three kilometres away -- and are still polluting them.

Now the state-funded body that runs Dounreay, the UK Atomic Energy Authority (UKAEA), faces being taken to court and fined for its alleged environmental crime. The Sunday Herald has learned that the government's pollution watchdog, the Scottish Environment Protection Agency (Sepa), is considering reporting the UKAEA to the procurator fiscal.

The move has been welcomed by environmentalists. 'Hopefully, this is the light at the end of a very long and dark tunnel,' said Lorraine Mann, convener of Scotland Against Nuclear Dumping. 'The judicial system ought to string UKAEA from the rafters for its criminal contempt for the safety of people in Caithness.'

The most comprehensive account so far of the scale of the pollution was given in a report published last week by Sepa's Dounreay Particles Advisory Group. There was compelling evidence, it said, that 'many more than 100,000' radioactive particles had been discharged into the sea in the past.

The particles are milled fragments of plutonium and uranium fuel from two now- disused reactors , which have escaped via old drainage systems or from a shaft full of nuclear waste on the shoreline. The report concluded that more particles had been released than previously thought, and over a longer period. It said particles from one reactor 'continued to be produced until 1996'.

The report also said the particles had come from more than one source and that the leaks may still be occurring. Monitoring was inadequate and needed to be improved, it argued, particularly in the sea.

Since monitoring began in 1983, almost 1000 leaked particles have been found, including more than 700 on the seabed off Dounreay and more than 200 on the foreshore and nearby cliffs. A further 29 have been uncovered across the bay at Sandside Beach, to which the public has easy access.

The rate at which particles have been detected at Sandside has risen, with more found in the last month than in any previous year. Seven particles have been found since February 24, including one last Tuesday and another last Thursday.

After three particles turned up over two days at the end of February, Sepa ordered the UKAEA to extend its monitoring into March to discover whether there was a real increase in the rate of particle finds.

The UKAEA is already being taken to the Court of Session in Edinburgh by the owner of Sandside Beach, Geoffrey Minter, who wants a clean-up of his contaminated property .

Now Sepa also seems determined to tackle the problem. Its new chief executive, Dr Campbell Gemmell, is planning to meet the UKAEA to discuss how to implement the recommendations of the new report.

'The bulk of the particles out there are the result of bad practice decades ago, but remedial action is needed now,' he said. 'I know what needs to be done and I can and will make sure it is done. We will review the report in detail as a matter of urgency and will set a programme for effective action.'

Sepa refused to confirm that legal action against the UKAEA was being considered. But a spokesman said: 'Sepa will not ignore any knowing or negligent act which damages or threatens the environment.'

Friends of the Earth Scotland, however, criticised the long delay in taking legal action . 'We believe there is a case to answer and would welcome any move to finally bring Dounreay to book for its decades of pollution,' said the group's head of research, Dr Dan Barlow.

'Failure so far to act against UKAEA in this case effectively amounts to the legalised dumping of a radioactive dirty bomb on Scotland's seabed.'

Another report released last week, by the Scottish Universities Research and Reactor Centre at East Kilbride, revealed that the leaked particles are composed of a daunting array of toxic radioactive isotopes.

The UKAEA accepted on Friday that Dounreay could have discharged hundreds of thousands of particles in the past. Although it had no evidence that leaks were continuing, it could not rule out the possibility.

A UKAEA spokesman said the particles found at Sandside were less radioactive than those found elsewhere. They were a negligible risk to health because it was unlikely anyone would come into contact with them, he claimed. The UKAEA had spent £7 million over the last six years investigating the source of the particles, and plans to spend a further £1.3m this year.

©2002 smg sunday newspapers ltd. no.176088.

Bearbeitet am: /ad


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